Queen's Award for Enterprise

追隨F1方程式賽車_驅動賽車運動領域的創新

Grainger & Worrall 的赛车部门总经理Phil Ward表示:「最近F1方程式赛车规则的更新,导致了赛车领域重大的理论创新和发展。」

尽管此次2014年F1方程式赛季有著挑战性的开端,但似乎监管变革和组件限制也让现代的赛车纪元添加了更多技术上的诱惑。在更多的22 辆方程式汽车变得更具竞争力,并且对可靠性和性能的初始测试完成重大研究与发展, 而变成下一代的解决方案之前, 可能又是另一年的开始。

尽管监管变革挑战了车队及车手的能力,然而这赛车解决方案的创新,却也為供应链的工程师创造了一个重大机会。

与R&D一同卓越超前

近几年来, F1赛车的环保游说声音已经越来越显著,这对於这项运动所造成的环境影响和资源有效使用保持著持续关切。
新的规定限制每一隻赛车队,在同一季内, 最多只能使用到五个发动机,发动机能力法规也一再被国际汽联(FIA)改变-作为轻量化和缩编持续趋势的一部分。

在实践中,这意味着在赛车场上的每一台车将会由1.6 升涡轮增压 v6 发动机驱动,成為下一代替代方案。虽然更轻、 更小、 更环保、 更有效,採用这些新的发动机, 却使得通常优先考虑可靠性和性能, 以确保其水準的赛车队伍,面临了一些挑战。

投资於创新

缩编至 V6 发动机已为制造商创建一个全新的结构,并且提出若干 R&D 的要求。為了能在高度受限的时间范围中开发下一代崭新技术, 团队们必须保持前几个赛季的高品质组件性能。这些最新的产品必须支持新增的需求,面对更高的燃烧压力、 占空比、 耐久性、 可靠性的同时, 拥抱比以往更复杂的内部核心通道。

这些新的要求,不是要限制能力和降低性能,反而扮演著一个创新催化剂的角色,与供应链中的合作伙伴一起面对挑战,开发新的、 突破性的解决方案,共同把引擎技术推到了极限。

Grainger & Worrall, 对於复杂的铸件内非齐次性质的属性和形状,已经进行进一步优化,包括如 CT (断层扫描) 的特定技术引进、 3D 打印技术、 铸件模拟研究和铸件热处理工艺发展, 以满足精确的赛车运动產业。举例来说,一些铸件的扭曲缺陷在设计阶段是必然的, 透过补偿相同和相反的几何形状,以实现所需的铸件精度调整。这些调整一直以来都是在数位环境下完成, 更改 3D 数据、 制作样品,然后由 CT做进一步验证, 使一个连续的、 可追溯的和迭代的过程可以被更精準仔细地管控著。

CT (断层扫描)从开始的初级功能进步到能够符合新的规定。这项科技能对零件内部和外部几何精度做非破坏性的验证检测, 以取得铸件制造工艺每一个阶段的的详细图片。验证组件的真实特性和提供优异的铸件成果, 是满足赛车產业对缩编要求的必要条件。

3D 打印技术也有它的重要位置,其有助于加速整个铸造工艺, 避免加工迭代的成本和时间。

透过採用创新技术,投资于材料开发和精确扫描技术, 这都将G&W的產业能力推动到达极致,G&W利用不断变化的法规,来鼓励新的和有效的替代能源 — 这不仅符合法规, 也增加了发动机进一步发展的可能性。

 

创造未来

随着赛季的进行,团队将获得有关下一代发动机性能和整体有效性解决方案的洞察力。今天,这些改变和发展都有助于推动未来的F1方程式赛车,但不用多久,这些专门的知识和发展,将会很快地被善加利用於广泛的汽车部门。